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Exploration spatiale : la NASA dévoile son incroyable innovation pour explorer Mars

Article publié le
par Elodie Garcia

Une véritable révolution en matière d'exploration planétaire grâce à l'innovation de la NASA et son avion solaire MAGGIE

La NASA, l’agence spatiale américaine, prévoit de révolutionner l’exploration planétaire avec un moyen ingénieux pour dépasser les limites des engins d’exploration traditionnels. Sa nouvelle création s’appelle MAGGIE, un avion solaire conçu pour étudier Mars et son atmosphère dans ses moindres recoins.

L’idée initiale remonte à Ingenuity, un petit hélicoptère, dont la mission initiale était de valider les vols en atmosphère martienne. Bien qu’il eût été mis au point comme une preuve de faisabilité, les performances d’Ingenuity ont tellement impressionné les ingénieurs qu’ils ont décidé de construire deux autres modèles similaires pour contribuer à la mission Mars Sample Return prévue pour 2030, qui consistera à récupérer des échantillons rocheux par Perseverance.

Expertise en vol atmosphérique martien

Ainsi, ayant acquis une solide expérience en matière de vol atmosphérique sur Mars, les ingénieurs se penchent désormais sur leur nouveau projet beaucoup plus ambitieux, MAGGIE.

Un véhicule exceptionnel aux caractéristiques remarquables

Oubliez vos appareils conventionnels; bien que doté d’un décollage vertical tout comme Ingenuity, MAGGIE a une forme différente en rappelant davantage un avion à voilure fixe conventionnel.

Un des principaux atouts de MAGGIE est sa capacité à décoller et se reposer grâce à une énergie minimale, illustrée par la mesure du ratio lift-to-drag (L/D). Le L/D mesure la capacité d’un avion à générer de la portance selon sa vitesse et les propriétés de l’atmosphère dans laquelle il évolue, ce qui le rend particulièrement habile dans une atmosphère aussi peu dense que celle de Mars.

Efficacité énergétique inégalée et grande autonomie

En outre, l’engin est équipé de nombreux panneaux solaires pour augmenter considérablement son autonomie. Concrètement, cela signifie que MAGGIE peut rester en vol beaucoup plus longtemps qu’un hélicoptère classique tel qu’Ingenuity. En effet, d’après les chercheurs, MAGGIE pourrait parcourir environ 179 kilomètres par charge, et ce, à une altitude d’environ un kilomètre.

Explorer Mars comme jamais auparavant

Les scientifiques envisagent d’utiliser MAGGIE pour étudier les variations du champ magnétique de Mars, détecter les sources de gaz méthane et cartographier les réserves souterraines de glace d’eau sur l’ensemble de la planète rouge.

Cette première mission sera capable d’étudier Mars dans son entièreté depuis l’atmosphère, un exploit encore jamais réalisé jusqu’ici. Bien qu’il ne s’agisse que d’un concept pour le moment, les auteurs du projet sont particulièrement enthousiastes quant à la réussite de MAGGIE et l’avènement d’une nouvelle ère pour les missions d’exploration planétaire.

Un avenir prometteur et des possibilités infinies

L’idée d’utiliser des moyens aériens pour explorer continuellement Mars ouvre des perspectives inédites dans le domaine de l’exploration spatiale. Des techniques similaires pourraient être utilisées pour étudier d’autres corps célestes ayant une atmosphère, comme Vénus. Si le projet MAGGIE se concrétise, il marquera sans aucun doute un tournant décisif dans notre compréhension globale de notre voisine martienne et jalonnera la voie d’innovations majeures visant à révéler les mystères qui entourent encore de nombreuses autres destinations extraterrestres.

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A propos de l'auteur
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