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Le réacteur KSTAR en Corée du Sud surpasse ITER en France : une avance technologique indéniable

Article publié le
par Raphaël Le Roux

Récemment, les scientifiques coréens ont atteint une avancée majeure dans la course à la fusion nucléaire, prenant l’avantage sur le projet français ITER. Grâce à l’introduction d’un nouveau déflecteur, le système KSTAR est capable de chauffer le plasma à plus de 100 millions de degrés Celsius.

KSTAR : l’avance technologique sud-coréenne face au géant français

Construit depuis 2007, le système Korea Superconducting Tokamak Advanced Research (KSTAR) a été développé par l’Institut coréen de l’énergie de fusion (KFE). Le réacteur KSTAR est notablement plus petit que son homologue français, l’International Thermonuclear Experimental Reactor (ITER), ayant toutefois une capacité similaire pour générer des plasmas à haute température et pression.

Les innovations clés qui permettent à KSTAR de prendre les devants sont le remplacement d’un déflecteur en carbone existant par un nouveau déflecteur en tungstène en 2018 et sa construction rapide comparativement à celle d’ITER. Selon Suk Jae Yoo, président du KFE, ce choix du nouveau déflecteur en tungstène a également été fait pour ITER. Toutefois, alors que le coût initial du réacteur français était estimé à environ 5 milliards d’euros en 2006, il a maintenant dépassé les 20 milliards d’euros.

Des avantages économiques et technologiques pour la Corée du Sud

En plus de l’aspect financier, le choix du déflecteur en tungstène représente également un avantage technologique majeur. Ce matériau permet une meilleure performance et une durée de vie plus longue que son prédécesseur en carbone. Ce succès sud-coréen ouvre la voie à des développements ultérieurs dans le domaine de l’énergie de fusion.

Le réacteur ITER en France face à de nombreux défis

Au cours des dernières années, le projet ITER a connu plusieurs retards et dépassements de coûts notables. Les défis techniques liés à la conception et à l’ingénierie d’un réacteur aussi complexe ont joué un rôle essentiel dans cette situation difficile. De plus, les préoccupations environnementales et les réglementations strictes en matière de sécurité ont également contribué aux retards du projet.

Toutefois, malgré ces difficultés, l’ITER reste un élément clé du développement futur de l’énergie de fusion. Si les scientifiques et ingénieurs parviennent à surmonter ces obstacles, le réacteur ITER pourrait bien offrir une source d’énergie propre et durable à l’échelle mondiale. L’achèvement du projet est maintenant prévu pour 2025.

La course à la fusion nucléaire s’intensifie

Alors que les projets de fusion comme ITER et KSTAR continuent de progresser, la compétition internationale s’intensifie. Avec l’implication de pays comme la Chine, le Royaume-Uni et les États-Unis, il est clair que la fusion nucléaire représente un enjeu majeur pour l’avenir de l’industrie énergétique.

La quête d’une source d’énergie propre et durable

La fusion nucléaire présente de nombreux avantages qui en font un candidat prometteur pour combler les besoins énergétiques mondiaux. Par rapport à la fission nucléaire traditionnelle, la fusion génère moins de déchets radioactifs et ne présente pas de risque de catastrophe nucléaire.

En outre, contrairement aux autres sources d’énergie renouvelable comme le solaire ou l’éolien, l’énergie de fusion offre une source d’énergie constante et ininterrompue, indépendante des conditions climatiques ou saisonnières.

Un impact significatif sur le secteur de l’énergie au niveau mondial

Si les scientifiques parviennent à développer pleinement la technologie de fusion, cela pourrait révolutionner le secteur de l’énergie. Les nombreux avantages environnementaux et économiques liés à cette nouvelle source d’énergie ont le potentiel d’influencer les politiques énergétiques à travers le monde.

Il reste encore beaucoup de défis à relever pour réaliser pleinement le potentiel de la fusion nucléaire. Cependant, l’avancée obtenue avec le système KSTAR en Corée du Sud montre que des progrès importants sont possibles. Le développement continu de l’ITER en France témoigne également de la détermination internationale à trouver une source d’énergie propre, durable et viable pour les générations futures.

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