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Le télescope spatial James Webb détecte une mystérieuse signature aurorale sur une naine brune située à 47 années-lumières

Article publié le
par Elodie Garcia

En utilisant le télescope spatial James Webb de la NASA/ESA/CSA, les astronomes ont découvert un nain brun qui émet de la lumière infrarouge en raison de la présence de méthane dans sa haute atmosphère. Ce phénomène est similaire aux processus auroraux observés sur Jupiter et Saturne, qui impliquent des interactions avec le vent solaire et leurs lunes, Io et Encelade. Cependant, pour les nains bruns isolés comme W1935, l’absence d’un vent stellaire pour expliquer l’énergie nécessaire à l’émission du méthane demeure inexpliquée.

Un nain brun avec une source d’énergie mystérieuse

Le nain brun, nommé W1935, est ainsi devenu une énigme pour les chercheurs qui cherchent maintenant à comprendre cette source d’énergie inexplicable. Les scientifiques ont comparé ces observations avec celles effectuées au sein de notre propre système solaire et y ont trouvé des similitudes en termes de chauffage stratosphérique provoqué par des aurores externes et des transports d’énergie interne. Néanmoins, l’origine de ce mécanisme dans le cas de W1935 reste encore à élucider.

Premier candidat auroral avec des émissions de méthane

W1935 est le premier candidat auroral connu en dehors de notre système solaire présentant une émission de méthane, ce qui en fait un objet d’étude particulièrement intéressant pour les chercheurs et le télescope James Webb. Cette recherche a été présentée lors de la 243ème réunion de l’American Astronomical Society à la Nouvelle-Orléans.

Découverte grâce au télescope James Webb

Le télescope spatial James Webb, fruit d’une collaboration entre la NASA, l’Agence spatiale européenne (ESA) et l’Agence spatiale canadienne (CSA), est le plus grand et le plus puissant télescope jamais construit. Il permettra aux astronomes de sonder plus profondément dans l’espace et de mieux comprendre les phénomènes observés sur W1935 et bien d’autres objets célestes.

Les aurores dans notre propre système solaire

Les aurores sont des phénomènes lumineux causés par l’interaction entre le vent solaire, composé de particules chargées, et le champ magnétique terrestre ou celui d’autres planètes. Dans notre système solaire, les aurores ont été principalement observées sur Jupiter et Saturne, où elles sont produites par l’interaction avec leurs lunes Io et Encelade. Ces observations ont permis aux scientifiques de mieux comprendre les mécanismes impliqués et les sources possibles d’énergie qui contribuent à cette émission de lumière.

Potentiellement une nouvelle source d’émission de méthane

La découverte de l’émission de méthane par le nain brun W1935 pourrait également ouvrir de nouvelles voies de recherche pour la compréhension des sources potentielles d’énergie dans les objets astronomiques situés en dehors de notre système solaire. En effet, même si cette émission aurorale semble être liée à l’absence d’un vent stellaire pour expliquer la quantité d’énergie nécessaire, elle demeure un indice précieux pour les chercheurs qui tentent d’élucider ce mécanisme.

Un objet d’étude passionnant avec des implications futures

L’étude du nain brun W1935 est une étape importante dans la compréhension des phénomènes auroraux et de leur rôle dans la production d’énergie au sein des objets célestes lointains. Grâce aux observations effectuées par le télescope James Webb et aux recherches menées par les scientifiques, nous pourrions un jour mieux comprendre les mécanismes impliqués, ouvrant ainsi la voie à de nouvelles découvertes passionnantes dans le domaine de l’astronomie.

Une aurore mystérieuse sur W1935

La détection d’une aurore mystérieuse sur le nain brun W1935 par le biais du télescope spatial James Webb soulève de nombreuses questions intéressantes pour les astronomes et les chercheurs. Cette observation unique en son genre ouvre la porte à de nouvelles découvertes et nous rapproche peut-être de la compréhension des mécanismes énergétiques qui régissent les objets célestes situés à des années-lumière de notre propre système solaire.

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A propos de l'auteur
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