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The Valiant

De décembre à mars, Valiant a publié une mini-série événement qui redéfinit (drastiquement) les héros de l'univers partagé. Nommée The Valiant, la saga est écrite par Jeff Lemire et Matt Kindt avec Paolo Rivera comme dessinateur. C'est d'ailleurs le dessinateur qui m'a convaincu de lire le titre et, je ne le regrette pas.

Depuis des millénaires, le Guerrier Éternel Gilad protège le Geomancer, un être mystique qui peut communiquer avec la Terre et dont la tâche est de guider l'humanité vers une prochaine évolution. Mais, un ennemi immortel veut empêcher le Geomancer avant qu'il puisse accomplir sa destinée. Et, Gilad n'a jamais pu empêcher le monstre d'arriver à ses fins. À notre époque, Kay McHenry est le Geomancer. Après plusieurs aventures - notamment avec Archer and Armstrong, elle se retrouve en mauvaise posture. En effet, l'ennemi immortel refait son apparition. Mais, cette fois, Gilad n'est pas seul pour protéger le Geomancer. Il compte sur ses partenaires comme Ninjak ou X-O Manowar afin de terrasser la menace tout en confiant la protection du Geomancer à Bloodshot. Mais avant, ce dernier doit récupérer une mystérieuse boîte qui contiendrait une arme pouvant tuer l'ennemi immortel.

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L'éditeur présente The Valiant comme une porte d'entrée idéale à ses séries. Il n'a pas menti. Jusque-là, j'avais suivi en dilettante certaines séries mais je n'arrivais pas à me plonger dedans. Autant dire que cette mini-série change radicalement la donne puisque j'ai été absorbé par son histoire et son ambiance à tel point que je veux m'intéresser d'avantage aux séries de l'éditeur. Soyons francs, parfois il est difficile de suivre l'action de l'histoire mais, cela aurait tendance à attiser la curiosité plutôt qu'à provoquer la frustration.

Le traitement de l'histoire est des plus sympathiques ; Lemire et Kindt évitent les facilités et offrent une fin incroyable. Ils axent leur histoire autour de deux personnages, Geomancer et Bloodshot, tout en tissant des liens forts entre les deux, là où ce n'était pas gagné d'avance tellement ils sont différents. Elle alerte de tout ce qui se passe dans le monde, lui inconscient du moindre sentiment humain. Les deux arrivent autant à nous faire rire qu'à nous émouvoir. Bloodshot a le droit à un traitement particulier et une caractérisation des plus réussies.

En parallèle, il y a le combat de toute une vie de Eternal Warrior mais le personnage de Gilad est impénétrable. Il est déterminé et c'est la seule chose à retenir. À aucun moment, le lecteur rentre dans sa tête. Son état d'esprit et ses réactions sont perçues du point de vue de Ninjak. Le tout fait assez générique mais l'état d'urgence de la situation nous laisse assez peu de place à la personnalité des deux héros. Ils doivent agir. Cela permetpermet donc à Kindt de mettre le projecteur sur le ninja de Valiant qui va bénéficier d'une nouvelle série solo.

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Enfin, il y a la menace. Une vraie menace ! Elle attaque les héros au plus profond d'eux-mêmes et fait ressortir leurs pires craintes. Autant on pourrait déplorer son manque de charisme - mais après tout il est une forme de mal incarné, autant elle représente une véritable menace ce qui aurait tendance à manquer chez les deux autres univers partagés que sont ceux de Marvel et DC dont les héros passent leur plus clair de leur temps à se taper entre eux. En tout cas, l'héroïsme ne manque pas en fin d'histoire et c'est ici qu'il me manque des informations sur les divers personnages pour apprécier ce moment que les fans ont dû adorer. Tout cela arrive en plus à s’immiscer naturellement dans le récit qui était jusque-là assez intimiste.

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Côté dessins, Valiant nous gatte en proposant le poste de dessinateur à Paolo Rivera, assisté par son père Joe Rivera. Il participe pleinement à l'ambiance de la série et il arrive à rester sobre à chaque instant tout en rendant grandiose les scènes épiques. Son encrage est léger et ses couleurs sont incroyables. Bref, tout ce que j'aime visuellement parlant. De plus, le second épisode bénéficie d'un découpage sympathique avec des incrustations de dessins d'enfant représentant le conte de fées qui fait peur au Geomancer. C'est très bien fait et plonge dans l'ambiance.

the-valiant-TPB The Valiant TP

Valiant • Par Jeff Lemire, Matt Kindt & Paolo Rivera • $9.99
Vous l'aurez compris The Valiant m'a procuré beaucoup de plaisirs. Ça ne serait pas mentir en disant que la série rentre dans mon classement personnel des meilleures choses que j'ai lues cette année en comics. Du coup, je pense que je vais m'intéresser de plus près au destin de Bloodshot dans le prochain événement, Bloodshot Reborn, qui fait suite à celui-là mais aussi à Ninjak. Oui, cette mini-série est peut-être bien plus qu'une porte d'accès, c'est un début d'addiction.